La démocratie participative en question

L’expression « démocratie participative » est relativement récente. Elle apparait aux États-Unis, à la fin des années 1960, au sein de mouvements contestataires. Depuis lors, elle s’est popularisée et est de plus en plus invoquée, aussi bien par des acteurs de la société civile que par des autorités publiques.

Pour d’aucuns, ces discours et les pratiques qui s’en inspirent seraient révélateurs d’un « nouveau paradigme de l’action publique » voire d’un « nouvel esprit de la démocratie ». De prime abord pourtant, l’expression semble relever du pléonasme. L’étymologie tout autant que les définitions les plus classiques de la démocratie, comme « gouvernement du peuple par le peuple », indiquent bien qu’il ne peut y avoir démocratie sans participation des citoyens à la vie publique.

Ce que le terme met en fait en évidence, c’est que certaines conceptions de la démocratie sont plus participatives que d’autres. Pour les promoteurs de la démocratie participative, les démocraties représentatives sont, par leur nature même, insuffisamment participatives. Par conséquent, la réforme des institutions démocratiques ne requiert pas seulement de réformer de l’intérieur la démocratie électorale en augmentant le taux de participation, en rendant les enjeux de l’élection plus (...)

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Les indicateurs sociaux, ces baromètres déglingués

Le Belge « moyen » est l’un des habitants les plus riches de la planète. C’est l’une des conclusions tirées chaque année du rapport de la Banque nationale de Belgique. Cette affirmation suscite le scepticisme de nombreux syndicats, associations de terrain ou travailleurs sociaux. Mais, comme « nul n’est prophète en son pays » surtout lorsqu’il s’agit de démentir des nouvelles plutôt réjouissantes, leurs critiques ou doutes sont balayés fissa.

La Commission européenne a pourtant récemment apporté de l’eau au moulin de ces renégats. Dans un volumineux document aussi discret qu’intéressant, elle pointait au moins deux évolutions problématiques qui ne concordent pas avec l’image (d’Epinal ?) que l’on se fait (...)

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Le rêve chinois

Avec la Russie, l’Inde, la Turquie, une partie du monde islamique et quelques autres, la Chine, première puissance mondiale en devenir, s’éloigne de l’État de droit et de la démocratie libérale. Cela après une courte phase de rapprochement qui a pu faire illusion, tout comme en Russie. Le mouvement de décolonisation, après avoir été politique, puis économique, déploie aujourd’hui sa dimension culturelle. Cet aspect imprévu de la globalisation, du moins pour ceux qui pensent que la démocratie est un universel tombé du Ciel, débouche sur le rejet de ce qui est au cœur de la civilisation occidentale moderne. Le rêve chinois de Xi Jinping n’est-il qu’une « ruse de l’histoire », ou deviendra-t-il un modèle pour (...)

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Grande distribution

« Un responsable alimentation est attendu à la caisse sept. » Francine écrase sa clope mal roulée dans le cendrier brinquebalant, fixé sur le mur attenant à l’entrée de chargement. Elle remonte d’une main frissonnante les manches de son gros pull sous son uniforme. Parmi ses missions, il y a le réassort des rayons réfrigérés. Elle y a « développé une tendance au rhume permanent », comme elle le dit en rigolant.

Elle zigzague entre les montagnes de caisses et passe sa carte RFID sur le lecteur magnétique qui, d’un seul geste, ouvre la porte du magasin et relance l’enregistrement de son temps de travail. Elle pénètre en courant dans le magasin et accélère jusqu’à la caisse. À peine y est-elle arrivée que (...)

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Les femmes prennent la parole : retours sur un phénomène en ligne

À moins d’avoir passé les trois dernières semaines sur une autre planète, il est difficile de ne pas avoir entendu parler de « l’affaire Weinstein », du nom de ce producteur de Hollywood accusé de harcèlement, d’agressions sexuelles et de viols par de nombreuses actrices. À la suite de ces révélations dans la presse, les témoignages se sont multipliés quant aux abus de pouvoir et agressions sexuelles envers les femmes, d’abord dans le show business, ensuite de manière plus générale, dans toutes les tranches de nos sociétés.

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Catalogne : d’un référendum l’autre

« Je demande formellement la tenue d’un référendum. Je compte sur le gouvernement pour qu’il se montre à la hauteur de ses responsabilités. […] Lorsque les citoyens demandent un référendum parce qu’ils veulent s’exprimer, la réponse ne peut se résumer à un : “Ne vous inquiétez pas, il n’y a rien de grave, ayez confiance en moi.” De qui se moque-t-on ? Je ne peux croire que nous soyons face à un régime à ce point populiste. […] Devant une demande aussi légitime, en comptant sur un appui aussi vigoureux, je ne peux imaginer qu’un gouvernement démocratique puisse la balayer du revers de la main. […] Cela reviendrait à fouler au pied toutes les proclamations sur le dialogue. (…) Ceci est la voix des citoyens, elle est facile à écouter et il convient de le faire. »

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Que faire de Lénine ?

Quittant Zurich pour Petrograd fin mars 1917, le fondateur du bolchévisme voulait déclencher l’insurrection sur les cinq continents en commençant par la Russie. Bousculant la géographie, l’histoire et la théorie de Marx, il avait puisé sa certitude inébranlable et forgé son mode d’action dans les œuvres intellectuelles et programmatiques d’une intelligentsia radicale coupée du peuple. La complicité d’une Allemagne sur la défensive lui permit d’atteindre la capitale d’un Empire moribond, dévasté par la Grande Guerre et décapité par Février. Après la prise de pouvoir d’Octobre, le régime bolchevique étendit son emprise par une épuration continue, et emprisonna nombre d’esprits dans le cercle magique de son (...)

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Une affaire de Roms, moment de vérité européenne

Récit de vie

2013. Une main, parmi tant d’autres, tendue dans la rue. Le temps d’y prêter attention, de dépasser la chape de méfiance, de s’arrêter pour de bon, de ne plus écouter les mises en garde bien intentionnées. Un long temps pour découvrir au-delà de la mendiante une concitoyenne européenne, accompagnée de trois enfants, qui lutte en bord de rue pour sortir de la détresse. S’en sortir à Bruxelles ? Frapper avec cette femme Rom à la bonne porte : « travail d’émancipation des femmes ; initiatives pour augmenter le sens de la citoyenneté ; aide sociale ; point d’appui pour Roms et Gens du voyage à Bruxelles »… Las ! Aucun appui, ni en aide ni même en conseils ; il reste à se débrouiller entre (...)

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À tous nos monstres

« On ne peut tout dire, mais les monstres ne meurent pas, ce qui meurt est la peur qu’ils inspirent. [49] » À force de vouloir à tout prix les tuer, on ne voit peut-être plus les monstres et on a un monde de peur [50].

Les articles qui composent ce dossier ne sont pas homogènes, et il ne s’agit pas de les faire rentrer dans une forme. Le dossier est un peu monstrueux : tant mieux, c’est de cela qu’il s’agissait de parler ! Tout de même, on y distingue une sorte de fil rouge, car un rapport avec nos monstres est possible, nécessaire, souhaitable ou indispensable… Ce rapport ne passe pas par la négation, la disparition ou la domestication : il faudrait écouter plutôt que faire taire.

Mais (...)

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Algorithmocratie. L’économie numérique, un nouvel obscurantisme fondé sur la recherche de l’efficacité ?

L’essor de l’économie numérique repose sur les progrès de l’informatique qui permettent de collecter un volume incommensurable de données et de les traiter grâce à des capacités de calcul sans cesse accrues. « En 2013, il y aurait eu environ 1.200 exaoctets d’informations stockées dans le monde, dont moins de 2 % sous forme non numérique. Il est extrêmement difficile de se faire une représentation claire d’un tel volume de données. Seraient-elles sous forme de livres imprimés qu’elles couvriraient la superficie totale des États-Unis sur cinquante-deux strates d’épaisseur. Sous forme de CD-ROM empilés, elles s’étireraient jusqu’à la lune en cinq piles séparées. […] La croissance de la quantité d’informations (...)

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Experts médiatiques

Les médias d’information ont fréquemment recours à des « experts », c’est-à-dire des spécialistes interviewés dans le but d’éclairer un fait d’actualité, notamment lorsque celui-ci est présenté comme complexe ou spécialisé ou pour mettre en perspective ce qui est présenté comme un fait de société. Sociologues, climatologues, criminologues, sismologues et autres politologues sont devenus des figures récurrentes, presque banales, des plateaux de télévision et de la presse quotidienne ou hebdomadaire. Tout dossier journalistique un tant soit peu étoffé semble devoir donner la parole à au moins un « expert », et si possible à deux, qui pourra alors donner des éclairages différents, voire opposés, constituant par là (...)

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Néolibéralisme(s)

En mars 1984, La Revue nouvelle proposait un numéro spécial tout entier consacré aux néolibéralismes. Le pluriel était déjà de rigueur et les contenus visaient à montrer toute l’étendue du spectre de ce qui était décrit comme un « courant d’idées dominant et pour beaucoup relativement séduisant, notamment à partir de l’analyse globale qu’il propose de la société » [72]. Trente-trois ans plus tard, on ne peut plus réduire le néolibéralisme à un « amalgame d’idées » participant d’un même courant : au-delà d’un corpus doctrinaire, c’est à une réalité pratique que nous sommes désormais confrontés.

Les critiques des années 1960 considéraient les travaux des fondateurs du néolibéralisme comme de simples descriptions (...)

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Papiers pour tous ou tous sans papiers !

L’année 2015-2016 fut une année pour le moins agitée pour ceux et celles qui prêtent attention à la thématique migratoire, et de surcroit à la mobilisation de migrants en vue d’obtenir un titre de séjour en Belgique. L’accord du gouvernement Michel réduisait déjà à peau de chagrin les chances d’obtenir une grande campagne de régularisation tant revendiquée par les collectifs de migrants et les associations qui les soutiennent. Seule la procédure de la demande d’asile, dont les modalités et les droits attenants sont contenus dans la Convention internationale de Genève, devait désormais permettre d’être légalisé en Belgique. Mais ce fut sans compter avec la « crise des réfugiés » à l’été 2015, muée rapidement (...)

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